NBA对费城76人的调查就像一个笑话

ESPN的名记阿德里安·沃纳洛夫斯基在一场史诗级的新闻发布会上报道NBA已经着手对76人“可能存在的违规行为”进行调查。沃神表示,NBA调查的核心要素之一包括哈登拒绝执行2022-2023赛季高达4700万美元的球员选项,并在一份为期2年总价值6800万美元的降薪合同上签字。有不少人质疑哈登降薪1500万美元的前提是他已经与76人就未来的合同达成了一致意见,如果哈登与76人之间确实存在暗箱操作,那这就违反了劳资协议。

如果76人签约塔克是联盟的主要调查方向,那这又是另外一个问题。6月30日是自由球员市场开启的日子,联盟不允许球队在此之前与球员或者球员的经纪人联系或者接触。不过,《费城问询报》的记者基恩·庞贝在6月30日之前半个月就报道称76人计划为塔克提供一份为期3年总价值3000万美元的合同。在自由球员市场开启前两天,庞贝又报道称塔克有望与76人签约。

这就引发了一个问题:如果哈登选择了他的4740万美元的球员选项,76人队将没有足够的空间在奢侈税围裙下为塔克提供这份合同。76人在选秀夜用2022年首轮23号签和受到伤病困扰的丹尼·格林从灰熊队交易得到梅尔顿。如果哈登执行球员选项,76人需要为阵容中的13名球员付出1.517亿美元。此前,外界对工资帽和奢侈税起征点的估算为1.22亿美元和1.49亿美元。不过,最终工资帽和奢侈税起征点都有所上涨,分别达到了1.237亿美元和1.507亿美元。这意味着76人距离硬工资帽只有530万美元的差距,他们需要放弃另外520万美元才能获得一个全额中产以及一个价值410万美元的双年特例(每2年才能使用1次)。哈登降薪之后,起薪为3700万美元到3800万美元之间,这让76人将薪资总额控制在硬工资帽之下,而且他们成功用全额中产签约了塔克,用双年特例签约了豪斯。

结合哈登降薪、塔克和豪斯的签约不难看出76人早就布好了局。早在自由球员开始前几个星期,哈登就已经与球队达成了共识——放弃球员选项,选择以远低于他最高工资的情况重新签约。这让76人在薪资空间上保证了灵活性,否则他们只有650万美元的中产可供使用,如果发生这样的情况,76人很可能就要退出塔克的竞争。7月中旬,哈登向外界解释说他拒绝执行球员选项并未新赛季降薪1440万美元就是为了帮助球队围绕他和恩比德增加更多适合的角色球员。

“我和球队进行了交谈,他们解释了我们如何变得更好,以及某些球员的市场价值。我告诉球队完善阵容名单,签下我们需要的人。”哈登告诉雅虎体育的克里斯·海恩斯——“这就是我多想赢的原因。我想争夺冠军。在这个阶段,这对我来说是最重要的。我愿意花更少的时间来帮助我们实现这一目标。”

也许76人在谈判中向哈登暗示,如果他在2022-2023赛季有强势表现,球队会在明年夏天给哈登一份新的大合同。哈登是10届全明星球员、前MVP球员,这样的暗示或许不言而喻。联盟曾经就暗箱操作和阴阳合同对森林狼做出过严厉的处罚。当年,森林狼答应乔·史密斯在签下2年底薪之后会得到一份大合同作为回报,76人显然不会与哈登签下类似的协议以受人手柄,如果76人做了这样的事情,那他们就活该倒霉。

此外,即便76人在明年夏天为哈登开出顶薪合同,他们也不能弥补哈登本赛季放弃的1440万美元。基于目前对2023-2024赛季1.33亿美元的上限预测,哈登明年夏天能够得到的最高起薪为4655万美元,这仍然低于他今年夏天放弃的球员选项。如果哈登选择执行球员选项,那他明年夏天可以拿到的最高起薪为4970万美元。

2017-2018赛季,哈登在火箭队与塔克、豪斯联手进入西部决赛,这让哈登愿意放弃可观的薪水引进两名前队友,并与之共同争夺总冠军。此外,据《福布斯》报道,仅今年哈登就有2.7亿美元的职业收入和超过3000万美元的额外代言费,这意味着哈登并不缺钱。

虽然NBA球队不能在自由球员市场开启之前联系球员或者球员经纪人,但没有什么能够阻止哈登本人联系塔克和豪斯,联盟也不敢介入球员之间的私下联系。据《TheAthletic》的比尔·奥兰姆(BillOram)、沙姆斯·查拉尼亚(ShamsCharania)和萨姆·阿米克(SamAmick)透露,在去年夏天自由球员市场开启之前,德马尔·德罗赞与勒布朗·詹姆斯进行了两次面对面的会谈。

此外,即便76人在自由球员市场开启之前违规接触了塔克和豪斯,他们也不是唯一一支这样做的球队。查拉尼亚报道称丹佛掘金队在自由球员市场开启之前就与自由球员德安德烈·乔丹达成了协议。这一点也非常好笑,难道我们要相信双方在自由球员市场开启后60秒就谈妥了协议,然后还把这个消息透露给了查拉尼亚?查拉尼亚还报道马利克·蒙克在自由球员可以签约的那一刻就与国王队敲定了协议,难道他们没有事先联系吗?

近年来,NBA已经对一些违规球队进行了处罚,雄鹿、热火和公牛在违规提前接触球员之后,联盟取消了他们的二轮选秀权。这事儿搞笑之处在于联盟禁止球队在自由球员市场开启之前接触球员压根就是不现实的事情,前NBA灰熊队高管霍林格在任职的时候也暗示了这一点。更为讽刺的是76人如果被认定违规,他们有可能被罚掉2023年的次轮签,但76人的这支次轮签已经涉及篮网、黄蜂和老鹰三支球队,这意味着他们还得拥有这支次轮签,那么罚不罚又有什么实际意义呢?此外,如果联盟处罚了费城76人,那他们也得调查一下其他球队,尤其是自由球员市场开启60秒后就与小乔丹完成了签约的掘金队。

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